Quels palais visiter à Marrakech ?

On ne peut guère envisager de visiter Marrakech sans aller voir certaines de ses merveilles architecturales et contempler son patrimoine culturel à la hauteur de son histoire. Découvrez l'authenticité de la ville ocre qui a connu son heure de gloire et prospérité en devant la capitale du royaume.

Quels palais visiter à Marrakech ?

Le palais de la Bahia, le plus somptueux de Marrakech

Le Palais de la Bahia est certainement le palais de Marrakech le plus beaux et le plus impressionnant, aussi bien par son architecture que par la qualité de sa restauration. Ce n'est pas le plus ancien mais il offre un exemple étonnant de l'architecture impériale alaouite.

Le Palais El Bahia est situé sur la rue Riad Zitoun Zitoun el Jdid. C'est à 15 minutes à pied au sud de la place Jemma el-Fna, le célèbre marché au cœur de la médina de Marrakech. Il est ouvert tous les jours de 8h00 à minuit, à l'exception des fêtes religieuses. C'est un lieu magique, plein de calme et de sérénité avec de splendides salles et cours intérieures.

Palais de la Bahia à Marrakech, avec sa belle cour itérieure

L'histoire du palais El Bahia

Le Palais El Bahia est le fruit de plusieurs années de construction dans la seconde moitié du 19e siècle. Ses bâtiments d'origine ont été commandés par Si Moussa, qui fut le Grand Vizir du sultan Moulay Hassan entre 1859 et 1873. A sa mort, son fils Bou Ahmed alors âgé de seulement 14 ans, a mené un coup d'Etat et s'est nommé Grand Vizir et régent.

Il est devenu le souverain de fait du Maroc jusqu'à sa mort en 1900. Il a passé ses six années de service à agrandir le palais d'origine de son père, transformant finalement El Bahia en l'une des résidences les plus impressionnantes du pays.

Bou Ahmed a employé des artisans d'Afrique du Nord et d'Andalousie pour aider à la création d'El Bahia. Au moment de sa mort, le palais comptait 150 pièces. Au total, le complexe s'étendait sur huit hectares de terrain. C'était un chef-d'œuvre d'architecture et d'art, avec de beaux exemples de stucs sculptés, de plafonds en zouak ou en bois peint et de mosaïques en zelliges.

En plus de Bou Ahmed et de ses quatre épouses, le palais d'El Bahia abritait également le harem des concubines officielles du Grand Vizir. Selon la rumeur, les chambres étaient attribuées en fonction du statut et de la beauté des concubines, les plus grandes et les plus décorées étant réservées aux favoris de Bou Ahmed. Après sa mort, le palais a été saccagé et beaucoup de ses objets de valeur ont été enlevés.

A l'intérieur du palais, vous trouverez des jardins verdoyants

Le palais aujourd'hui

Heureusement pour les visiteurs d'aujourd'hui, El Bahia a depuis été largement restaurée. Sa beauté est telle qu'elle a été choisie comme résidence du Résident Général de France pendant le Protectorat français, qui a duré de 1912 à 1955. Aujourd'hui, il est encore utilisé par la famille royale marocaine pour héberger les dignitaires en visite. Lorsqu'il n'est pas utilisé, certaines parties du palais sont ouvertes au public. Des visites guidées sont proposées, ce qui en fait l'une des principales attractions lors d'un voyage à Marrakech.

A l'entrée, une cour voûtée mène les visiteurs au Petit Riad, un beau jardin clos par trois salons. Chacune de ces pièces est ornée de magnifiques plafonds en bois peint et de stucs sculptés. L'une d'elles mène à la grande cour pavée de marbre blanc de Carrare. Bien que le marbre soit originaire d'Italie, il a été apporté à El Bahia depuis Meknès.

Il est intéressant de noter que l'on pense que le même marbre ornait autrefois El Badi, un palais médiéval situé non loin de El Bahia à Marrakech. Le marbre a été dépouillé du palais ainsi que du reste de ses précieux matériaux par le sultan Moulay Ismail, qui les a utilisés pour décorer son propre palais à Meknès. La cour est divisée en quadrants par des allées pavées de mosaïques de zelliges complexes. Au centre se trouve une grande fontaine. Les galeries environnantes sont incrustées de carreaux de céramique jaunes et bleus.

De l'autre côté de la grande cour se trouve le Grand Riad, qui fait partie du palais original de Si Moussa. Les jardins sont une véritable oasis d'orangers, de bananiers et de jasmins parfumés, et les pièces environnantes sont riches en mosaïques de zelliges fines et en plafonds de cèdres sculptés. Cette cour relie les quartiers du harem et les appartements privés des épouses de Bou Ahmed. L'appartement de Lalla Zinab est connu pour ses magnifiques vitraux.

Le palais El Badi, souvenir d'une apogée

Le palais El Badi a été commandé par le sultan saadien Ahmad el Mansour à la fin du 16e siècle. Bien que ce palais de Marrakech ne soit aujourd'hui que l'ombre de sa gloire passée, il n'en demeure pas moins l'une des curiosités les plus célèbres de la ville.

Le palais est situé au sud de la médina de Marrakech. Son nom arabe peut se traduit par le palais incomparable, et c'était en effet autrefois l'édifice le plus splendide de la ville. Il a mis 25 ans à être achevé et l'on pense qu'il comptait pas moins de 360 pièces. De plus, le complexe comprenait des écuries, des donjons et une cour avec plusieurs pavillons et une vaste piscine centrale.

Remparts du palais El badi

À son apogée, la piscine aurait servi d'oasis brillante, mesurant environ 90 mètres de long. Le palais aurait servi à recevoir des dignitaires du monde entier. Le palais El Badi était autrefois une vitrine de l'artisanat exquis orné avec les matériaux les plus chers de l'époque.

Du fait des ravages de la campagne anti-saadienne de Moulay Ismail, en visitant le palais El Badi aujourd'hui vous devrez faire preuve d'imagination pour recréer l'ancienne splendeur de l'ensemble. Au lieu de colonnes de marbre enneigées et de murs incrustés d'onyx et d'ivoire, le palais est maintenant une coquille de grès. La piscine est souvent vide, et les gardes qui auraient autrefois patrouillé les remparts ont été remplacés par les nids désordonnés de cigognes blanches d'Europe.

Néanmoins, le palais d'El Badi vaut la peine d'être visité. Il est encore possible de sentir la grandeur du passé du palais dans la cour, où quatre vergers d'orangers engloutis bordent le bassin central et où les ruines s'étendent dans toutes les directions. Dans un coin de la cour, il est possible de monter sur les remparts. Depuis le sommet, la vue sur Marrakech qui s'étend en contrebas est tout simplement époustouflante, tandis que ceux qui s'intéressent aux oiseaux peuvent admirer de plus près les cigognes qui habitent le palais.

Il est possible d'explorer les ruines des écuries du palais, les donjons et les pavillons de la cour, qui auraient jadis offert un répit bienvenu face à la chaleur de l'été. Le point culminant d'une visite au palais El Badi, cependant, est peut-être l'occasion de voir la chaire originale de la célèbre mosquée de la Koutoubia de la ville, conservée dans un musée dans le parc. La chaire, importée d'Andalousie au XIIe siècle, est un chef-d'œuvre du travail du bois et de l'incrustation.

Chaque année, autour de juin ou juillet, le parc du palais El Badi accueille également le Festival national des arts populaires. Pendant le festival, des danseurs folkloriques traditionnels, des acrobates, des chanteurs et des musiciens redonnent vie aux ruines quelque peu mélancoliques du palais. Mieux encore, les piscines de la cour sont remplies d'eau en l'honneur de l'occasion, créant un spectacle vraiment majestueux à voir.

Les tombeaux saadiens, vestiges d'une époque de magnificence

L'un des bâtiments de Marrakech les plus intrigants sont certainement les tombeaux saadienne. Construites sous le règne du sultan Ahmad el Mansour au 16e siècle, les tombes sont aujourd'hui une attraction incontournable pour les visiteurs du monde entier.

Marrakech fourmille d'exemples d'une architecture historique captivante. Situés juste à l'extérieur de la médina, près de la célèbre mosquée de la Koutoubia, les tombeaux saadiens sont les vestiges d'une époque de magnificence. C'est une étape incontournable d'une visite de Marrakech pour ceux qui sont désireux de mieux connaître sa culture et son histoire.

Visite des tombeaux saadiens à Marrakech

Ahmad el Mansour fut le sixième et plus célèbre Sultan de la dynastie Saadi, présidant le Maroc de 1578 à 1603. Sa vie et son pouvoir ont été définis par le meurtre, l'intrigue, l'exil et la guerre, et les profits des campagnes réussies ont servi à construire de beaux bâtiments dans toute la ville. Les tombes saadiennes faisaient partie de l'héritage du Mansour, achevé de son vivant pour servir de cimetière convenable au sultan et à ses descendants. El Mansour n'a épargné aucune dépense, et au moment où il a été enterré en 1603, les tombes étaient devenues un chef-d'œuvre de l'artisanat et de l'architecture marocains.

Après la mort d'El Mansour, les tombes ont connu une période de déclin. En 1672, le sultan Alaouite Moulay Ismail monte au pouvoir et, dans une tentative d'établir son propre héritage, entreprend de détruire les bâtiments et monuments commandés à l'époque du Mansour. Peut-être prudent d'encourir la colère de ses prédécesseurs en profanant leur dernier lieu de repos, Ismail n'a pas rasé les tombes au sol, cependant. Au lieu de cela, il a muré leurs portes, ne laissant qu'un étroit passage situé à l'intérieur de la mosquée de la Koutoubia.

Au fil du temps, les tombes et la splendeur qu'elles contenaient ont été effacées de la mémoire de la Marrakech. Les tombes saadiennes ont été oubliées pendant plus de 200 ans, jusqu'à ce qu'un relevé aérien révèle leur existence en 1917. Après une inspection plus approfondie, la valeur des tombes a été reconnue et des efforts ont été entreprits pour les restaurer à leur gloire d'antan.

Aujourd'hui, les tombes sont de nouveau ouvertes, ce qui permet au public de voir ce qui reste de la dynastie Saadi. Le complexe est époustouflant dans sa conception, avec ses plafonds en dôme, ses sculptures en bois complexes et ses statues en marbre. Tout au long des tombes, des mosaïques colorées et des plâtres en treillis témoignent de l'habileté des artisans du 16e siècle. Il y a deux mausolées principales, contenant un ensemble de 66 tombes, tandis que le jardin rempli de roses offre de l'espace pour les tombes de plus de 100 membres de la famille royale.

Le point culminant du premier mausolée, cependant, est l'opulente tombe d'El Mansour lui-même. El Mansour repose séparé de ses descendants dans une chambre centrale connue sous le nom de Chambre des Douze Piliers. Les piliers sont sculptés dans du marbre de Carrare importé d'Italie, tandis que le plâtre décoratif est doré à l'or fin. Les portes et les paravents des tombes du Mansour offrent des exemples étonnants de sculpture à la main.

Medersa Ben Youssef, la plus importante école coranique du Maroc

Une medersa est une école spécialisée dans l'étude du Coran, et vous aurez l'occasion de visiter non seulement la plus grande mais également la plus importante du Maroc. C'est l'un des monuments historiques les plus remarquables de la ville et mérite sans conteste de le visiter.

Fondée par les Mérinides au 16ème siècle mais elle a été presque entièrement reconstruite dans les années 1560 sous la domination saadienne et ce sont eux qui ont fait sa marque distinctive dans son architecture et son art. La Medersa Ali Ben Youssef abritait autrefois jusqu'à 900 étudiants religieux. L'architecture est admirablement préservée et vous pouvez explorer les petites pièces où les étudiants vivaient ainsi que la cour centrale qui est simplement magique.

La Medersa est un lieu d'étude du Coran

La medersa est l'endroit où les étudiants mémorisaient le Coran par cœur. Mais contrairement à ce que l’on pourrait croire, les cours n’étaient pas donnés à la Medersa mais à la mosquée Ben Youssef, la Medersa servait plutôt de lieu de vie. C'était une école qui fonctionnait jusqu'aux années 1960 et aujourd'hui encore les couloirs résonnent avec l'appel à la prière lancé par la mosquée d'à côté. Prenez un moment pour vous arrêter et admirer la vue de la mosquée et de la rue en contrebas depuis les fenêtres de la medersa.

La medersa est centrée autour d'une grande cour avec un bassin central. Les bâtiments sont couverts d'une abondance de décorations : bois de cèdre sculpté, stuc exquis et carreaux de zelliges colorés. A l'arrière de la cour se trouve une grande salle de prière, qui présente la décoration la plus élaborée. L'intérieur est recouvert d'une abondance de motifs de pommes de pin et de palmiers.

Tout au long de la medersa se trouvent de nombreuses inscriptions arabes en stuc et en zelliges, dont la plus courante est l'invocation du bismillah Au nom d'Allah, le compatissant, le miséricordieux.

Au-dessus de la cour centrale se trouvent les petites fenêtres des petits dortoirs des étudiants. Les chambres sont disposées autour de cours intérieures plus petites, entourées de fines balustrades en bois. Il est difficile d'imaginer comment près de 900 étudants pouvaient tous y vivre. Par l'escalier dans le vestibule d'entrée, les visiteurs peuvent explorer toutes les pièces et profiter d'une vue imprenable sur la cour.

Située dans la médina de Marrakech, c'est une étape quasi indispensable de la visite du coeur historique de la ville.

Remparts de Marrakech, entre histoire et tradition

Les remparts de la ville qui s'étendent sur près de 20 kilomètres sont un véritable symbôle. Conçues à l'origone avec un objectif militaire et de protection, ils sont au fil des années un monument de Marrakech prisé par les touristes désireux de découvrir l'histoire de la ville.

Commandés par Ali Ben Yousef en 1126 et prolongés en 16eme siècle, les remparts qui entourent la partie historique Marrakech sont devenus le symbole de la ville ocre. Hauts de 9 mètres, ils protégeaient autrefois les habitants et jusqu'au début du 20e siècle, les 10 portes donnant accès à la médina étaient fermées chaque nuit.

Les anciens remparts de la ville

Les portes servaient à filtrer les entrées et sorties des commerçants mais peu à peu la nécessité de se protéger devient moins importante. Les portes conservent toutefois un rôle décoratif et font partie du patrimoine historique de la ville.

Aujourd'hui, les remparts sont beaucoup plus accueillants et viosu n'y croiserez plus de gardes armés. Vous constaterez que les murs sont souvent bordés de haies, de roseraies et de bancs ; en effet, ils sont devenus un lieu de rencontre et de repos populaire pour de nombreux habitants de la région.

Les murs sont en pisé, une argile rose rougeâtre, qui brille de façon spectaculaire au soleil couchant. Une question commune concerne les nombreux trous disséminés sur les remparts. Elles ne sont pas destinées à la nidification des oiseaux, ni à l'époque des fusiliers comme certains locaux vous le feront croire, mais sont en fait des trous pour faciliter l'échafaudage en bois qui est régulièrement érigé pour l'entretien des murs.

Bien sûr, les remparts ont été largement restaurés depuis leur conception ; en effet, la reconstruction est un processus continu car les murs faits de terre rouge de la plaine du Haouz, s'effondrent progressivement. Le moyen le plus populaire de découvrir et admirer les remparts est certainement la calèche tirée par des chevaux. La promenade dure environ une heure.

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