Kyoto : le guide pour préparer votre voyage

Autrefois capitale impériale du Japon, Kyoto est une ville étonnante et tranquille qui regorge d'un mélange unique d'histoire et de confort moderne. Bien que Kyoto soit encore une ville raisonnablement grande, avec une population de plus d'un million d'habitants, elle semble beaucoup plus petite, ce qui la rend facile à explorer en quelques jours seulement. Goûtez aux plats uniques de Kyoto au marché de Nishiki, promenez-vous parmi les bambous sifflants des célèbres bosquets d'Arashiyama, franchissez les portes des torii orange brûlé à Fushimi Inari, ou faites une excursion d'une journée à Nara, la ville voisine.

Kyoto : le guide pour préparer votre voyage

Préparer votre voyage à Kyoto

Quartier de Higashiyama à Kyoto

Que faire à Kyoto

Ancienne capitale impériale du Japon, Kyoto est chargée d'histoire. En plus des temples et des sanctuaires, les visiteurs peuvent explorer le palais impérial et les châteaux, ainsi que de nombreux sites modernes comme la tour et la gare de Kyoto. La moitié du plaisir que procure l'exploration de Kyoto consiste à se perdre dans les petites rues et ruelles latérales, où vous découvrirez des magasins de disques cachés, des magasins de vêtements vintage et des kissaten (salon de thé japonais qui sert également du café) pour une petite dose de caféine.

Parmi les sites les plus populaires de Kyoto, Fushimi Inari est un monument du 8e siècle que vous avez certainement vu sur Instagram. Les visiteurs affluent pour voir les portes orange torii qui sont construites sur le flanc d'une montagne. Le sentier fait moins de 3 km, il est donc facile de le parcourir sur toute sa longueur.

Les impressionnants tunnels de toriis du sanctuaire Fushimi Inari Taisha

Les amateurs de cuisine et de culture japonaise doivent se rendre au marché Nishiki de Kyoto. Cet ensemble de boutiques et de stands de nourriture remonte au 14ème siècle, avec quelques vendeurs - comme Aritsugu, un magasin de couteaux - qui se vantent d'une lignée royale. Le grignotage sur le pouce est généralement un faux pas au Japon, mais pas à Nishiki. Prenez un takotomago (bébé pieuvre farci d'un œuf de caille bouilli) ou un service moelleux au sésame noir et découvrez les curiosités, les sons et les goûts de ce lieu historique.

L'un des endroits les plus pittoresques de Kyoto est la célèbre forêt de bambous d'Arashiyama. Vous pouvez y aller en train ou en bus et passer la journée à explorer la forêt, ainsi que les attractions environnantes comme le magnifique temple Tenryuji.

La plupart des attractions les plus populaires de Kyoto, comme Fushimi Inari, sont entièrement gratuites.

Kiyomozu dera : le temple de l'eau pure

Que manger et boire ?

L'histoire impériale de Kyoto signifie que la ville a joué un rôle énorme dans le développement de la cuisine japonaise. La plupart des plats japonais les plus connus sont originaires de la ville, mais il y en a aussi probablement certains dont vous n'avez jamais entendu parler - et qu'il serait négligent de ne pas essayer.

L'okonomiyaki est un des plats les plus populaires. C'est une sorte de grosse crêpe qui est mélangée avec du choux et agrémentée de divers garnitures (viande, poisson, légumes). Peu cher, il est servi dans de nombreux restaurants de quartier. Kyoto est également réputée pour le yudofu, un riche plat à base de tofu où le caillé est mijoté avec du varech pour donner de la saveur, le yuba, un plat à base de soja fait de peau de tofu, et le kaiseki, un grand plat de résistance souvent servi dans les ryokans.

Pour découvrir la richesse de la gastronomie de Kyoto, ne manquez pas le marché de Nishiki. Dans cette grande allée commerçante, vous découvrirez des vendeurs de produits de toutes sortes pour cuisiner, mais également de nombreux stands de nourriture à manger sur le pouce.

Bien que Kyoto ne soit pas aussi étendue que Tokyo, la ville possède quelques bars animés, avec des lieux de rencontre individuels spécialisés : du whisky japonais à la bière artisanale en passant par le saké et les cocktails sur mesure. Commencez votre soirée dans la rue Kiyamachi, et vous trouverez de nombreux endroits à explorer. Ensuite, installez-vous dans un izakaya pour un goûter tardif de brochettes grillées.

Marché de Nishiki, en plein coeur de Gion

Où séjourner

Kyoto est petite, mais chaque quartier de la ville a sa propre ambiance, ce qui rend le choix de l'endroit où séjourner difficile. Mais selon ce que vous recherchez, Kyoto a vraiment quelque chose à offrir à chacun.

Si vous recherchez une expérience de ryokan traditionnel, tournez-vous vers Higashiyama ou le quartier de Gion. D'anciennes maisons traditionnelles ont été transformées en chambres d'hôtes pour une expérience authentique de la vie japonaise.

Sinon, Shimogyo, près de la gare, propose un certain nombre d'hôtels de luxe cinq étoiles, comme dans n'importe quelle grande ville. La proximité de Shimogyo avec les magasins, les restaurants et les moyens de transport en fait un endroit très apprécié des voyageurs.

Gion est l'endroit idéal pour dormir dans un ryokan

Comment s'y rendre

Si vous voulez commencer votre voyage à Kyoto, vous arriverez certainement à l'aéroport international d'Osaka, à une heure de Kyoto. L'aéroport dessert toute la région du Kansai au Japon et est desservi par la plupart des grandes compagnies aériennes, mais vous aurez souvent une correspondance ailleurs en Asie.

Par ailleurs, pour les voyageurs qui sont déjà au Japon et qui souhaitent visiter Kyoto, le moyen le plus simple de se rendre dans la ville est le shinkansen, ou train à grande vitesse. Ces trains étonnamment rapides assurent un service régulier depuis la plupart des grandes villes du Japon, le voyage depuis Tokyo se faisant en moins de trois heures.

Si vous comptez voyager un peu plus et découvrir l'archipel nippon, le Japan Rail Pass vous permettra de faire de réelles économies. Si vous voyagez ailleurs dans le pays, achetez une carte d'abonnement de Japan Rail. L'investissement initial peut sembler cher (environ 230 euros pour une semaine, soit l'équivalent d'un aller/retour entre Tokyo et Kyoto) mais le pass vous donne droit à un nombre illimité de trajets dans les trains du JR, y compris certains shinkansen.

Shinkansen en gare de Kyoto

Culture et coutumes

Les bonnes manières sont très importantes au Japon et sont largement différentes de celles de nombreuses coutumes américaines. Toutefois, ne vous inquiétez pas si vous avez un problème : le simple fait de connaître quelques règles de courtoisie et d'étiquette japonaises de base rendra votre voyage d'autant plus agréable.

Pour commencer, une simple salutation est un salut commun et respectueux. Serrer la main n'est pas courant. En outre, le fait d'ajouter le suffixe "-san" au nom d'une personne est un signe de respect.

Il n'est pas nécessaire de donner un pourboire, et cela vaut pour tout, du restaurant au taxi. Dans de nombreux cas, donner un pourboire peut être considéré comme insultant ou, à tout le moins, déroutant. Au lieu de cela, à l'heure du repas, dites à votre serveur ou au chef, "gochisosama deshita" ou "merci pour le repas". Pour d'autres, un simple "arigatou gozaimasu" ou "merci beaucoup" suffira.

Le Japon est encore une société où l'argent liquide est roi et les frais d'utilisation des distributeurs automatiques peuvent s'accumuler rapidement. Il est donc sage de retirer le maximum d'argent liquide dont vous pensez avoir besoin.

La nourriture des magasins de proximité japonais est rapide, peu coûteuse et étonnamment agréable ! Prenez un onigiri ou un sandwich oeuf-salade pour un repas rapide et savoureux sur le pouce.

Les taxis à Kyoto (et dans une grande partie du Japon) sont étonnamment chers, et il n'existe pas de services de covoiturage comme Uber ou Lyft. Privilégiez les transports en commun, qui sont rapides, pratiques et beaucoup moins chers.

La passion du voyage avant tout
Ce site n'est pas vraiment un blog, ce n'est pas un carnet de voyage non plus. C'est un recueil de mes expériences personnelles à travers le monde. J'ai toujours eu le goût du voyage, cette envie d'aller découvrir des endroits inconnus.
— Alexia
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