Quels sont les endroits à visiter au Japon

Il y a tellement de villes et de villages fascinants au Japon qu'il est difficile de choisir lequel visiter. C'est un pays avec des milliers d'années d'histoire et de culture alimentaire, certains des meilleurs sports d'hiver et de plongée au monde, et des parcs nationaux présentant des paysages inhabituels et variés. Du nord de Hokkaido jusqu'au sud d'Okinawa, il y a des sites qui valent la peine de faire un voyage.

Que visiter au Japon : 8 villes incontournables

Le Japon est un pays que tout le monde devrait visiter. Des gratte-ciel futuristes aux forêts de bambou tranquilles, des arcades au néon aux temples sereins, c'est comme nulle part ailleurs sur la planète. La nourriture est incroyable, les gens sont ultra polis, et le pays possède l'un des systèmes de transport public les plus efficaces au monde. Nous aimons la combinaison de la facilité de déplacement et de la glorieuse confusion.

Le Japon a tant à offrir, mais par où commencer ? Voici notre sélection des meilleurs endroits à visiter au Japon, parfaits pour votre premier ou votre deuxième voyage dans le pays. Je vous recommande de mélanger quelques villes populaires (la plupart des gens ne voudront pas manquer Tokyo et Kyoto) avec des endroits plus calmes et plus ruraux du Japon pour voir un autre côté du pays et faire une pause dans la foule.

Le Japon est l’un des pays les plus prisés au monde. Entre l’océan Pacifique et la mer nippone, il couvre une superficie de 377 488 km2. Il s’agit d’un archipel composé de 6 852 îles. Les 4 les plus grandes d’entre elles sont Hokkaido, Honshu, Shikoku et Kyushu. Outre ses paysages diversifiés, le pays est un véritable nid de monuments et d’endroits fascinants. Le Japon est notamment célèbre pour sa culture si riche et ses différents temples.

Kyoto, une ville magique

Kinkaku-ji, le temple du pavillon d'or à Kyoto

Si vous n'avez le temps que pour une seule destination au Japon, choisissez Kyoto. C'est le Japon traditionnel tel que vous l'avez imaginé : des geishas en kimonos aux couleurs vives émergeant de maisons de thé en bois, des forêts de bambou, des temples et des sanctuaires en or, argent et écarlate, des jardins zen en gravier ratissé, des festins complexes servis sur des assiettes laquées, de gracieuses cérémonies du thé et des marchés remplis d'ingrédients intrigants mais non identifiables.

Les gratte-ciel en béton du centre de Kyoto peuvent être décevants, alors dirigez-vous vers les montagnes et les quartiers environnants où vous trouverez des rues étroites en pierre, de vieilles maisons en bois, des moines en robe fluide, et les sons des chants et des gongs des nombreux temples et sanctuaires.

Gion est le lieu où l'on peut apercevoir des geishas, Higashiyama a de nombreux temples magnifiques à explorer, et Arashiyama, dans les collines de l'ouest, est l'un des quartiers les plus traditionnels et abrite des bambouseraies, des temples bizarres et des singes. Kyoto est l'un des principaux sites touristiques du Japon, alors essayez de visiter les temples populaires tôt le matin car ils sont très fréquentés.

Tokyo, l'immense mégalopole

Akihabara, le quartier geek de Tokyo

Tokyo est une destination à ne pas manquer durant un voyage au Japon. Cette mégapole est l’une des villes les plus peuplées de la planète. Elle est le principal centre économique et financier du « Pays du Soleil Levant ».

Si Kyoto est le cœur du Japon traditionnel, Tokyo en est le pendant ultramoderne. C'est ici que vous trouverez les gratte-ciel, les arcades bruyantes, les passages piétons animés, la mode des jeunes fous et de nombreux restaurants incroyablement délicieux. Tokyo est également le lieu de certaines des activités les plus étranges que nous ayons jamais faites. Des cafés à thème (chats, hiboux, bonnes, robots, chèvres, etc.), en passant par les jeux d'arcades et le karting.

Il y a une infinité de choses à faire à Tokyo, alors préparez-vous à vous y mettre. La capitale est aussi vivante, animée et lumineuse qu'on pourrait le croire, mais il existe aussi des quartiers plus calmes où l'on peut encore trouver le Tokyo d'autrefois. Parmi les points forts, citons Shibuya et Shinjuku, des quartiers imprégnés de néons qui promettent une vie nocturne, des restaurants et des magasins à profusion. À proximité, les jardins publics de Tokyo comme Shinjuku Gyo-en offrent un répit paisible. Dans la ville, vous pouvez profiter de parcs à thème comme Disneyland et Disney Sea, ou célébrer l'héritage du cinéma d'animation japonais en visitant le musée Studio Ghibli.

Nikko

Sanctuaire de Toshogu à Nikko

Nikko est une ville de temples et un site du patrimoine mondial de l'UNESCO situé dans les montagnes à quelques heures au nord de Tokyo et fait une retraite rafraîchissante de la ville. La région est célèbre pour ses couleurs automnales éclatantes. Les temples et les sanctuaires, avec leurs portes vermillon et leurs lanternes de pierre recouvertes de mousse, sont éparpillés sur le versant boisé de la colline.

L'attraction principale est le sanctuaire de Toshogu, un complexe étonnant avec plus d'une douzaine de bâtiments rouge et or somptueusement décorés parmi d'immenses et anciens cèdres. La foule peut être écrasante, alors dirigez-vous vers l'un des sanctuaires les plus calmes.

Nara, l'ancienne capitale impériale

Dans le grand parc de Nara, de nombreux daims en liberté

Facile à visiter depuis Osaka ou Kyoto, Nara est une ville compacte qui donne l'impression de remonter le temps. Elle a été la première capitale permanente du Japon et conserve de nombreux sanctuaires et temples historiques. Elle est souvent associée aux célèbres cerfs du parc de Nara qui s'inclinent devant les visiteurs et qui cherchent en retour un délicieux biscuit ! Depuis le parc, vous pouvez accéder au sanctuaire de Kasuga-Taisha, l'un des sites les plus sacrés du Japon, et au temple de Todaji, qui abrite le plus grand bouddha de bronze du monde.

Hakone

Tori dans un lac à Hakone

A proximité de Tokyo et du Mont Fuji, Hakone a beaucoup à offrir aux amateurs de vues sur les montagnes, de sources chaudes, de maisons de thé et de ryokan romantique. Yunessun et Tenzan sont deux des sources d'eau chaude les plus populaires, mais il y a aussi beaucoup de onsen à apprécier, y compris des bains inédits avec du vin, des herbes, du lait ou du café. On y trouve plus d'une douzaine de musées d'art, allant du plus pittoresque (comme le musée de Saint-Exupéry et du Petit Prince) au plus grand (comme le musée en plein air). Il existe de nombreuses possibilités de promenade que l'on peut faire à vélo.

Mont Fuji

Mont fuji vu depuis la pagode

Que vous aperceviez le majestueux Mont Fuji de loin ou que vous montiez au sommet de ce fameux pic, rien de tel que de voir l'une des plus célèbres montagnes du monde par vous-même. L'ascension du Mont Fuji était autrefois considérée comme un pèlerinage, et en grimpant, vous pouvez voir des sanctuaires et des monuments datant de plus de cent ans. Il y a quatre itinéraires que vous pouvez emprunter pour atteindre le sommet, mais le sentier Yoshida est l'un des plus populaires.

Vous pouvez même monter dans un bus à Shinjuku, à Tokyo, pour atteindre la moitié du sommet. Si vous voulez simplement voir la montagne, prenez le bus pour vous rendre dans l'une des petites villes en contrebas, comme Fuji Yoshida, ou bien regardez la montagne depuis le lac Kawaguchiko.

Hiroshima

Mémorial de la paix à Hiroshima

Il y a beaucoup à voir à Hiroshima, même si elle est souvent associée à la bombe atomique qui est tombée le 6 août 1945. Les parcs commémoratifs de la paix d'Hiroshima sont à visiter absolument pour cette raison ; vous y trouverez des musées, divers monuments en l'honneur de ceux qui sont morts, et le dôme de la bombe atomique qui a survécu à l'explosion.

Hiroshima est également célèbre pour ses ramen, en particulier le style Onomichi ; assurez-vous de rechercher certaines de ces savoureuses nouilles chargées de saveur. Pour découvrir un autre aspect de l'histoire d'Hiroshima, visitez le magnifique château et le parc d'Hiroshima, à 15 minutes à pied du parc de la paix.

Kanazawa

Petites rues de Kanazawa avec des cerisiers en fleurs

Souvent décrite comme le "petit Kyoto", Kanazawa a largement échappé aux bombardements et a donc conservé la plupart de ses bâtiments et sites historiques. Vous pouvez y explorer les quartiers préservés de la période Edo, des geishas et des samouraïs, ainsi que les rues sinueuses et les beaux bâtiments. Prenez le temps de flâner dans la rue piétonne entre les portes de Katsurazaka et de Renchimon pour découvrir l'artisanat régional, les restaurants et les cafés. Plus tard, promenez-vous dans ce qui est considéré comme l'un des trois meilleurs jardins paysagers du Japon. Avec ses fleurs et son feuillage variés, Kenrokuen, créé au 18e siècle, est luxuriant en toute saison. Suivez les chemins qui mènent à des hauteurs pour avoir une vue sur le jardin et visitez le château de Kanazawa tout proche.

La passion du voyage avant tout
Ce site n'est pas vraiment un blog, ce n'est pas un carnet de voyage non plus. C'est un recueil de mes expériences personnelles à travers le monde. J'ai toujours eu le goût du voyage, cette envie d'aller découvrir des endroits inconnus.
— Alexia
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